【今週の1枚】落葉が彩る晩秋の渓流

山の秋といえば紅葉。ですが、その表現にはいろいろな方法があります。今回の1枚のように、落ち葉にフォーカスしても秋を表現することが可能です。

ただ、この写真は何げなく撮っているようで、実は少しテクニックというかネイチャーフォト撮影の基本的な技術を使っています。スマホで撮るのは難しいですし、デジタル一眼レフカメラやミラーレス一眼カメラでもオートモードでシャッターボタンを押すだけでは同じように撮れません。

ポイントは、手前の落ち葉から奥の落ち葉までピントが合って見えることと、水が白く流れているように見えることです。

撮影モードの違いを理解して使い分ける


風景写真や山岳写真、花や木の写真を撮るとき、一眼カメラや高機能なコンデジ(コンパクトデジタルカメラ)では絞り優先オートを使うのが基本だと思います。

こうしたカメラは、モードの切り替え(たいてい、カメラ右上のダイヤルで操作する)で、オート(AUTO)のほかに、P、T、A、Mといった設定を選ぶことができます。メーカーや機種によって表記が違ったりしますが選択肢は同じです。

Pはプログラムオート、T(またはS)はシャッター速度優先オート、Aは絞り優先オート、Mはマニュアル設定を意味します。マニュアル設定で適正な写真を撮るのは難しいので、通常はプログラムオート、シャッター速度優先オート、絞り優先オートを状況に応じて使い分けます。

最も操作が簡単な、そして操作が制限されているオート(AUTO)だと、完全にカメラ任せの撮影になります。今のカメラは性能がいいからカメラ任せで良い写真が撮れる、と思っている人もいるかと思いますが、実はカメラにとって都合のいい写真、誰が撮っても同じような写真になってしまいます。

これをPモードにするだけで、露出補正など基本的なテクニックを使えるようになります。いつもオートで撮っている人は、まずオートを卒業してPモードで使える機能を試してみるといいでしょう。

さらに本格的にネイチャー系の写真を撮るなら、絞り優先オート(AやAv)による撮影技術を習得しましょう。これによって、狙った被写体にピントを合わせて背景を大きくボカしたり、逆に手前から奥まで全体にピントが合ったように見せるといった表現が可能になります。

ただし例外は、水を撮るとき。たとえば滝や渓流の撮影です。この場合は、シャッター速度優先オートを使う人が多いと思います。

シャッター速度を変えて水の流れを表現する


昔から滝の写真の定番は、シャッター速度を遅く(長く)して水の流れを表現する撮影方法です。今回の渓流の写真も、同じ手法で撮っています。

ただ、こうした手法が広まった背景として、昔はフィルムの感度が低くてシャッター速度を上げられなかった、しかも低速シャッターにすると被写界深度が深くなる(手前から奥までピントが合って見える)ので風景写真に適しているといったこともあったのではないかと思います。逆に、この撮影方法のデメリットは三脚が必要なことです。

カメラの性能が上がり、しかもデジタルになって高感度撮影(ISO感度を高くする)が可能になり、手振れ補正が進化した今は、あえて高速シャッターで水の流れを止めるという撮影方法もあります。イメージとしては、葛飾北斎の浮世絵『神奈川沖浪裏』のように水の一瞬の姿を切り取ります。

さらに、シャッター速度を段階的に変えることで水が止まった状態から白く流れている状態まで撮れるので、同じ構図でシャッター速度を変えながら何枚も撮って、あとでベストな1枚を選ぶといったことが可能になっています。

高性能カメラは意図した写真を撮る道具


ただし、シャッター速度を短くすると比例して被写界深度が浅くなる(ピントが合って見える幅が狭くなる)ので、手前や奥がボケて写ります。また、どこまでシャッター速度を速くできるかはカメラとレンズの性能によるし、撮影場所の明るさも関係します。明るい場所なら高速シャッターが可能ですが、暗い場所や時間帯はシャッター速度を速くできません。

また、シャッター速度だけ考えて極端に速くしたり遅くしたりすると、露出アンダーや露出オーバーになりがちです。その場合、シャッターボタン半押しの状態でカメラから何かしら警告が出るのですが、そのままシャッターボタンを押すと撮れてしまいます。ところが、あとで見ると全体が白く飛んでいたり、妙に暗い写真だったり、そうした失敗写真になっています。

これを防ぐために、水の撮影でもあえて絞り優先オートで撮影することも可能です。絞り開放(F値の数字を最小)にすると、自動的にシャッター速度が速くなります。逆に絞り込む(F値の数字を大きく)するとシャッター速度が遅くなります。私は、この撮り方の方が好きです。

高機能なカメラ、高性能なレンズは、このように自分が意図した写真を撮ることに適した道具です。とりあえず高い機種(本体)を買って、あとはカメラ任せという使い方だと宝の持ち腐れといわれても仕方ないでしょう。

撮影場所:御岳山・ロックガーデン周辺
撮影日:2002/11/14


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